为什么高端的"诺贝尔"也出错?

文章作者:永久免费网 - FarFree.com | 2016-11-23
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据悉, 每年有上百万的科研论文在期刊上发表,但是后来事实证明大多数让人兴奋的新发现都是错误的,从而导致这些新发现以失败告终。日后诺贝尔奖的获奖发明被证伪也就不足为奇了。

下面我们不妨来看看,都有哪些“倒霉”的科学家不幸捡了一场空欢喜。

最有名的例子应该算丹麦病理学家约翰尼斯·菲比格。由于在老鼠实验中发现了一种能造成鼠癌的螺旋体癌生物,他获得了1926年的诺贝尔生理学或医学奖。在许多人看来,菲比格的这个发现相当于找到了一种引发癌症的微小寄生蠕虫。在近100年前,科学界对癌症的了解还少之又少,加上其百发百中的致死率也使人们闻风丧胆。所以,菲比格的这一发现,无疑给人们带来了惊喜和希望。

但是,在此后数十年的后续研究中,学者们发现,尽管这种蠕虫的确存在,但它却并不具备致癌能力。那么,菲比格到底是哪里出错了呢?

其实,菲比格一向以其严谨认真的工作态度而广受推崇,为了说明啮齿类动物体内寄生虫与胃癌之间的关系,他喂养了许多老鼠,并使它们产生了大量肠内寄生虫。然后,他观察到了一种颇似“肿瘤”的物质在老鼠的胃中生长。这个发现令他惊喜不已,却也大意地以为自己找到了能够引发胃癌的微生物。

但是,在随后大量的研究中,学者们发现,这些在胃中生长的物质并非肿瘤,而是一种由饮食不良导致的维生素A缺乏症,是它引发了胃部的某些病变和损伤。

有人因此指责菲比格和诺贝尔奖委员会太不严谨,但在那样一个癌症猖獗、其致病原因比起现在更加扑朔迷离的年代,菲比格孜孜不倦的努力是值得敬佩的。虽然最后呈现在世人眼前的只有“肠内寄生虫”这个答案,但它也只是菲比格在万千尝试中涌现出来的沧海一粟。就像诺贝尔委员会授予菲比格的颁奖辞中所说——他的努力就像一盏灯塔,照亮了科学道路上不断追求真相的脚步。

获奖依据没弄清

除了对科技成果“真伪”判断出错外,诺贝尔委员会也犯过其他错误,比如获奖依据不科学,大名鼎鼎的美籍物理学家恩里科·费米就是这样一个例子。

毫不夸张地说,费米是一个物理通才,无论是对理论物理学还是实验物理学,他都有卓越贡献。比如,他是量子力学和量子场论的创立者之一,他负责设计建造了世界首座自持续链式裂变核反应堆,他还是曼哈顿计划的主要领导者。

1938年,由于在人工放射性元素以及原子核反应方面的工作成果显着,费米获得了诺贝尔物理学奖。但是,他实际上并没有论证这种人工合成的新元素的存在。

在当时的研究过程中,费米不断用慢中子照射铀原子,铀经中子照射后产生了一些β-放射性粒子,他以为自己发现了新元素,并激动得把这些观察到的元素标记为钚。但实际上,他不知不觉完成的并非新元素的合成,而是原子核裂变——铀原子被中子击中后分裂成了质量更轻的碎片。

至于让费米和诺贝尔委员会欣喜的超铀放射性元素,直到1940年才真正被制成。

当然,恩里科·费米在物理学方面的成就也足以问鼎诺贝尔奖,只不过是1938年的获奖依据不太妥当罢了。

害死人的误判

如果说菲比格关于“鼠癌”的发现是一个让人有些遗憾的乌龙,那比起诺贝尔奖史上关于额前叶切除术的误判就完全是小巫见大巫了。

华尔特·赫斯和安东尼·莫尼斯因“发现了脑白质切断术对某些精神疾病的治疗价值”而获得了1949年的诺贝尔生理学或医学奖。

他们提出用脑前额叶切除术来治疗精神分裂症,由此美国的神经外科医生每年对数以千计的患者实施了脑前额叶切除手术,却对其中一些患者产生了可怕的负效应,许多病人失去方向感或行为能力,成为植物人甚至死亡。直到1960年,这种治疗方法才被普遍废弃。

可见,科学除了为人类造福外,“大意”的褒奖也有可能贻害无穷。

获同种诺贝尔奖者观点却对立

除了意外和不严谨导致的奖项出错外,诺贝尔奖史上还有一件“奇葩”的事——获奖者所持理论南辕北辙。

1906年,诺贝尔奖首次把生理学或医学奖联合授予了两个人——卡米洛·高尔基和圣地亚哥·拉蒙·卡哈尔。他们两人都在神经组织学领域颇有建树,但有意思的是,两人对神经系统结构所持的观点是完全相反的。

当时,对于神经系统的结构人们众说纷纭,主要的矛盾集中在“神经细胞之间到底是相互独立的还是相互融合的?”这个问题的答案代表了学界的两种意见——神经细胞之间是相互融合的,整个神经系统是一个巨大的网络(神经系统网状理论);神经细胞之间是相互独立的实体,而神经细胞胞体延伸出的树突和轴突能够传导神经冲动,它们构成了整个神经系统(神经元理论)。

巧的是,高尔基和卡哈尔正好是这两种不同理论的领军人物。所以,对于同时在神经组织领域联名获奖的两人,自然会碰撞出激烈的火花。

那么,为什么截然不同的两种理论会同时获奖呢?据说,当时诺贝尔委员会的大多数成员其实更加认可卡哈尔的观点,但基于双方都不得罪的老练外交策略,他们最终还是选择让高尔基和卡哈尔同时获奖。

至此,事情并没有结束。在诺贝尔颁奖典礼现场,让人“尴尬”的事情发生了——高尔基在获奖致辞上,对哈卡尔理论的抨击贯穿始终。然而,时间最终还是证明了卡哈尔以及他的神经元理论是对的。

当然,犯错无可厚非,在科学道路上充斥着各种不正确的观点,其数量也远远超过真理。在追求知识的过程中,也始终伴随着黑暗和到死都解不开的谜,这也就是为什么高端的“诺贝尔”也允许出错的原因了。

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